Grande Barreira de Corais| Great Barrier Reef | Austrália

Grande Barreira de Corais | Great Barrier Reef | Austrália

A Grande Barreira de Corais é o maior sistema de recifes de corais do mundo, composto por mais de 2.900 recifes individuais e 900 ilhas que se estendem por mais de 2.300 quilômetros (1.400 mi) em uma área de aproximadamente 344.400 quilômetros quadrados (133.000 milhas quadradas). O recife está localizado no Mar de Coral, ao largo da costa de Queensland, Austrália.

A Grande Barreira de Corais pode ser vista do espaço e é a maior estrutura única do mundo feita por organismos vivos. Esta estrutura de recifes é composta e construída por bilhões de pequenos organismos, conhecidos como pólipos de corais. Ele apoia uma grande diversidade de vida e foi selecionado como Patrimônio da Humanidade em 1981. A Grande Barreira de Corais é considerada como uma das sete maravilhas naturais do mundo. 

Uma grande parte do recife é protegida pelo Parque Marinho da Grande Barreira de Corais (Grande Barreira de Corais), o que ajuda a limitar o impacto do uso humano, como a pesca e o turismo. Outras pressões ambientais sobre o recife e seu ecossistema incluem o escoamento, as mudanças climáticas acompanhadas de branqueamento de massas de corais e surtos populacionais cíclicos da estrela-do-mar da coroa de espinhos. De acordo com um estudo publicado em outubro de 2012 pela Proceedings of the National Academy of Sciences, o recife perdeu mais de metade de sua cobertura de coral desde 1985.

Grande Barreira de Corais| Great Barrier Reef | Austrália

A Grande Barreira de Corais tem sido conhecida e utilizada pelos povos aborígenes e isleiros do Estreito de Torres e é uma parte importante das culturas e da espiritualidade dos grupos locais. O recife é um destino muito popular para turistas, especialmente nas regiões de Whitsunday Islands e Cairns. O turismo é uma atividade econômica importante para a região, gerando mais de AUD $ 3 bilhões por ano. Em novembro de 2014, o Google lançou o Google Underwater Street View em 3D da Grande Barreira de Corais.
Um relatório de março de 2016 afirmou que o branqueamento de corais foi mais generalizado do que se pensava anteriormente, afetando seriamente a parte norte do recife como resultado do aquecimento das temperaturas do oceano. Em março de 2017, a revista Nature publicou um artigo que mostra que grandes secções de um trecho de 800 quilômetros (500 mi) na parte norte do recife morreram no decorrer de 2016 devido a altas temperaturas da água, um evento que os autores colocaram até os efeitos das mudanças climáticas globais como culpados.

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